Eclairage Vélo : Le Guide Complet

25.09.2019

Contrairement à une voiture où le choix des phares est à peine pris en compte, un cycliste doit choisir soigneusement les bons éclairages vélo en fonction des conditions météo, du type de conduite, du vélo choisi et de la durée du trajet.

Avec ce guide, nous souhaitons vous aider à voir plus clair dans la terminologie utilisée, la différence entre les lumières « pour être vu » et celles pour voir(phares), des exigences uniques au vélo de route, vtt et du vélo comme moyen de transport quotidien.

 

Eclairage pour être vu vs eclairage pour voir

Il y a une question fondamentale que vous devez vous poser lorsque vous souhaitez acheter des lumières pour votre vélo. Cette question est : ai-je besoin que mes lumières soient vues  par les autres ou qu’elles m’éclairent la route ?

Les lumières qui sont utilisées pour voir(phares) auront une luminosité accrue, une plus grande batterie pour alimenter lampe, et un angle de faisceau étroit pour voir au loin. Les lumières qui sont utilisées pour être vu se concentreront sur le fait d'être visibles sous le plus d'angles possibles, avec des caractéristiques telles qu'un faisceau large et un éclairage latéral. Le nombre de lumens est généralement plus faible car la priorité n'est pas de voir loin devant. Par conséquent, les lumières sont souvent plus légères, avec des piles plus petites, moins de lumens, de grands angles de faisceau et un coût moindre que les phares.

Si vous pensez que vous n'avez besoin des lumières que lorsque vous roulez de nuit, sachez que huit accidents de vélo sur dix se produisent pendant la journée. Et l'utilisation d’un éclairage adapté pendant la journée est la première chose que vous puissiez faire pour améliorer votre sécurité. Selon Bontrager, pour classer une lumière adaptée à une utilisation en journée, il faut une optique focalisée, un motif de flash interrompu et une distance visible d'au moins 400 mètres pendant la journée. Selon M. Bontrager, "l'utilisation d'un feu arrière clignotant en journée vous rend 2,4x plus visible qu'en l'absence de feux et 1,4x plus visible qu'en mode continu".

Quelques termes techniques expliqués

  •        Lumen : Le nombre de lumens représente la quantité totale de lumière émise par une source donnée.
  •        Lux : Le lux est la mesure de l'intensité de la lumière sur une zone ou une surface, le plus souvent mesurée à une distance comprise entre un et dix mètres. Si vous imaginez que 'lumens' représente la quantité totale de lumière émise par une lumière de vélo, lux mesure la quantité de cette lumière qui est transférée sur une surface éloignée. Ainsi, en supposant que le nombre de lumens dans une lumière reste constant, plus la surface est grande, moins le lux est élevé. Cependant, c'est aussi le contraire qui est vrai. Une lumière avec la même quantité de lumens aura une plus grande valeur de lux si la surface sur laquelle le faisceau est dirigé est plus petite. Cet aspect est particulièrement important, car nous discuterons plus loin de l'angle du faisceau et du faisceau, et de la lumière qui convient le mieux aux différentes disciplines cyclistes.
  •        Angle du faisceau : L'angle du faisceau donne une indication de la quantité de lumière qui se diffuse à partir de la source originale. Certaines lumières ont un angle de faisceau aigu qui se focalise directement en avant (augmentant le lux d'une lumière), tandis que d'autres ont un angle de faisceau plus large qui se propage (diminuant le lux d'une lumière). Plus le faisceau est large, plus l'angle du faisceau et la répartition de la lumière sont larges ; plus le faisceau est petit, plus l'angle du faisceau et la répartition de la lumière sont étroits.
  •        Type de faisceau / Réglage : Super, High, Full, Standard, Standard, Regular, Low, Flash, et Pulse ne sont que quelques-uns des différents types de faisceaux ou réglages que vous pouvez rencontrer. Les marques décrivent le type de faisceau qui sort de la lumière à leur manière, et il est donc utile d'approfondir ces termes descriptifs pour découvrir ce que chaque nom représente et comment il influe sur la durée de fonctionnement. Par exemple, une lumière peut faire la promotion d'une durée de fonctionnement de cinq heures mais uniquement en mode "flash" lorsqu’elle émet une petite quantité de lumière par intermittence, alors que la même lumière allumée sans interruption a une autonomie de 30min.

Les différences entre les feux pour les vélos de route, les vtt et les vélos urbains

La conduite sur route et la conduite tout terrain exigent des approches différentes des feux. La conduite sur route se fait généralement en ligne droite avec peu d'obstacles le long de la route, donc une lumière qui dirige son foyer droit devant est idéale. Inversement, la conduite dans les chemins nécessite un faisceau de lumière plus large pour éclairer la zone directement autour de vous afin de voir les racines des arbres, les rochers et d'autres obstacles. Le but premier d'avoir un feu sur la route est la visibilité, donc cela devrait être le premier sur votre liste. Augmente-t-elle votre visibilité et permet-elle aux conducteurs et aux piétons de vous voir ? Pour ce faire, une lumière doit avoir un faisceau suffisamment large pour être vue de côté, ainsi que de face.

Si vous faites du vélo la nuit, vous devriez investir dans un feu blanc (clignotant ou fixe) à l'avant, un feu rouge (clignotant ou fixe) à l'arrière et un réflecteur rouge à l'arrière. Les feux doivent être visibles à partir de 200 m et le réflecteur à partir de 50 m. Une fois que vous avez établi que la lumière fournit une visibilité suffisante, des facteurs tels que le prix, la taille, le poids, la durabilité et l'utilisation prévue joueront tous un rôle dans le choix du bon éclairage. Les lumens sont importants mais il ne faut pas uniquement se focaliser sur ce chiffre car la conception optique de la lumière, sa lentille, son système d’éclairage(LED ou non), ses angles de faisceau ont autant si ce n’est plus d’importance concernant la luminosité. Nous suggérons que la lumière que vous choisissez soit adaptée au type de conduite que vous pratiquez en premier lieu. En plus de ces éléments essentiels, des choses comme une bonne résistance à l'eau, la rechargeabilité USB et une fixation rapide sont des caractéristiques qui méritent d'être considérées.

Avant d’acheter un feu vous devriez vous poser 3 questions : Souhaitez-vous, voir ou être vu ? De quel faisceau de lumière avez-vous besoin ? Combien de temps allez-vous rouler ?

En termes de luminosité, si vous êtes sur la route ou en déplacement et que vous voulez une lumière pour éclairer la route, vous devriez rechercher un nombre de lumens plus élevé et un angle de faisceau étroit. Cela réduira la portée de l'objectif à long terme, ce qui vous aidera à voir loin dans l'avenir. Si vous faites du vtt et que vous recherchez la meilleure approche pour voir, il est préférable d'opter pour une option à double éclairage : un éclairage monté sur le guidon avec des lumières hautes et un angle de faisceau large, et un éclairage monté sur le casque avec des lumières hautes et un angle de faisceau étroit. Cette combinaison projettera une bonne quantité de lumière autour de vous, tandis que le feu monté sur le casque peut être utilisé pour voir loin devant et se préparer aux virages ou aux obstacles qui pourraient se trouver au loin. Il peut également être utilisé comme un projecteur pour se concentrer sur des objets spécifiques loin devant vous.

Si vous roulez en ville pendant la journée ou le long de sentiers bien éclairés et que vous ne recherchez qu'une lumière pour être vu, optez pour une quantité faible à modérée de lumens avec un angle de faisceau large. Cela aidera les conducteurs et les piétons à vous voir sous des angles aigus.

Facteurs à considérer lors de l'achat d'èclairages vélo

Luminosité

Le lumen est l'indication que l'on retrouve le plus couramment sur une lampe, et bien qu'il ne raconte pas tout de la luminosité, c'est un excellent point de départ. Plus il y a de lumens, plus il y a de lumière émise. Plus le nombre de lumens est élevé, plus l'intensité est grande. Les feux de bicyclette commencent avec un nombre de lumens aussi bas que 30 et peuvent aller bien au-delà de 2 000.

Quand est-ce qu'un feu est trop lumineux? Pour les commuters, il est essentiel d'avoir une lumière vive qui peut être vue nuit et jour, qui n'aveugle pas la circulation en sens inverse. Par conséquent, si vous optez pour une lumière avec un nombre de lumens élevé, assurez-vous de l'incliner légèrement vers le bas afin qu'elle ne soit pas directement au niveau des yeux du conducteur venant en sens inverse. Une autre idée consiste à faire fonctionner deux lumières, une lumière à forte intensité qui peut être éteinte à l'approche de la circulation, et une autre lumière moins puissante qui reste allumée en tout temps en mode clignotant. Le fait d'avoir une lumière en mode "clignotant" permet aux conducteurs de vous différencier plus facilement des lampadaires et autres éclairages urbain et a l'avantage supplémentaire d'économiser de l'énergie pour durer plus longtemps entre les charges.

Fixation

La plupart des feux pour vélo se montent facilement sur la majorité des guidons et des tiges de selle, mais pour ceux qui ont des barres ou des tiges de selle aérodynamiques, le montage des feux devient beaucoup plus difficile. La plupart des lumières sont soit mis en place avec du velcro, une vis qui serre un support autour du guidon ou de la tige de selle, soit montées à l'aide d’un collier de serrage en plastique. Comme nous l'avons mentionné, si vous avez une barre circulaire standard(guidon ou tige de selle) sur lequel fixé votre éclairage, cela ne présente aucun problème. En revanche, les surfaces non standards pourraient poser un problème, tout comme les surfaces plus grandes que les diamètres standard. Par conséquent, il est important de s'assurer que chaque lampe et son support sont compatibles avec votre vélo.

Beaucoup de personnes montent un deuxième feu arrière sur les haubans pour plus de visibilité, auquel cas, vous devez vous assurer que le support est bien fixé. Recherchez des supports qui vous permettent d'ajuster facilement l'étanchéité pour une fixation sûre. De plus, privilégiez les éclairages munis de colliers de fixation interchangeables pour les différents diamètres de tige et guidon. De plus, considérez si vous allez fixer la lampe sur de l'aluminium ou du carbone. Un cadre en carbone peut se fissurer s'il est trop serré (c'est pourquoi vous devriez toujours utiliser une clé dynamométrique lorsque vous travaillez sur des vélos en carbone), donc une fixation avec un collier en caoutchouc ou un velcro est l'option la plus sûre, contrairement à une méthode vis et support.

Batterie

La plupart des lampes sont rechargeables par USB ou nécessitent des piles. Les lampes modernes sont rechargeables par USB avec une batterie Lithium-Ion ou une batterie similaire, ce qui vous permet d'économiser de l'argent en n'ayant pas besoin d'acheter des batteries et en étant facile et pratique à maintenir chargée. Pour les lumières à piles, il vaut la peine de s'assurer qu'elles sont faciles à trouver lorsqu’il faudra les remplacer et surtout, qu’elles ne soient pas trop onéreuses. Après avoir installé une lampe, un ordinateur GPS et une sonnette sur votre guidon, il ne vous restera peut-être plus beaucoup d'espace pour monter autre chose. 

Autonomie

L'autonomie donne une indication de la durée de vie de la lampe avant qu'elle ne soit complètement déchargée. Lorsque vous comparez l'autonomie de différents feux, assurez-vous que vous comparez le même type de faisceau.

Si vous avez besoin de toute la lumière que vous pouvez obtenir, il vaut la peine de prêter attention à la façon dont les lumières gèrent leur temps de fonctionnement. BBB se réfère à un concept appelé "rendement constant" lorsqu'il décrit leurs durées d'exécution. D'autres lumières s'allument à une intensité lumineuse définie, puis diminuent progressivement de façon linéaire au fur et à mesure que la batterie perd de sa charge. BBB et beaucoup d'autres lumières de haute qualité, cependant, restent à un lumen réglé pendant un certain temps avant d'activer une option 'get-home safe-safe', ce qui signifie qu'après cette période, la quantité de lumière produite est inférieure pour économiser la durée de vie de la batterie. Par exemple, certaines lumières commencent à 500 lumens et perdent 10 lumens par 15 minutes jusqu'à ce que la batterie soit déchargée. L'approche de BBB est d'avoir un nombre de lumens de départ légèrement inférieur, mais de le maintenir constant pendant un certain temps, par exemple, une lumière commencera à 500 lumens et restera à 500 lumens pendant 2 heures avant que l'option 'get-home safe' ne s'enclenche et ne diminue progressivement.

Types d’éclairage

Les LED sont omniprésentes dans l’éclairage moderne, elles ont rapidement remplacées les ampoules halogènes. Les LED sont beaucoup plus efficaces que les lampes halogènes, consommant moins d'énergie pour produire la même quantité de lumière. Les ampoules à décharge à haute intensité ont fait une courte apparition dans les feux de bicyclette haut de gamme il y a quelques années, mais, à l'instar des voitures de luxe, elles ont depuis été progressivement éliminées en raison des progrès de la technologie LED.

Poids de l'appareil

Le poids des lumières varie en fonction de leur luminosité et de la taille de la pile, les lumières pour être vu peuvent peser aussi peu que 15 g et les lumières pour voir peuvent peser jusqu'à 150 g. Attendez-vous à ce que les feux avant pèsent un peu plus lourd que les feux arrière, car ils ont besoin de plus de luminosité pour éclairer la route.